Una estrategia para el liderazgo eficaz

Mi empleador actual no encabezó esta lista de "Mejores lugares para trabajar" para mujeres o minorías, ni tiene reputación de promover cualquier categoría en sus puertas o filas de liderazgo. Sin rodeos, trabajo para una empresa global que tiene una historia repleta de acciones judiciales contra la discriminación racial y las disparidades entre las mujeres y los hombres. Con tanta reputación, algunos me preguntaron, una mujer afroamericana, "¿Por qué usted trabaja allí?" A pesar de las acusaciones históricas, todavía conseguí llenar una serie de papeles que involucran la gestión de personas e influir en el cambio dentro de la organización. Entonces, creo que una pregunta mejor a hacer es "cómo usted lidera efectivamente cuando el paisaje de recursos humanos tiene pocos, si los hay, líderes que se asemejan a su demografía?" Bueno, espero darle una estrategia simple para responder a esta pregunta en este artículo, pero primero, vamos a establecer la configuración.

Cuando entré a mi empleador actual, entré como gerente de nivel de entrada responsable de la gestión de un cambio de más de cuarenta funcionarios de la Unión. Yo estaba empeñado en ser el tipo de gerente que poseía todas las cualidades que deseaba sobre mis gerentes favoritos y ninguna de las cualidades empleadas por mis gerentes menos favoritos. Yo estaba listo para entregar resultados e impulsar cambios que mejoraron la moral de los empleados y los beneficios de la empresa. Cuando me vestí en mi primer día de trabajo, estudié como mi reunión inicial con mis nuevos compañeros de equipo e informes directos. Entré en mi coche, subí la carretera hasta la fábrica y estaba listo para conquistar el mundo. Acabo de entrar en el garaje, contento de ver que no cambiaron de idea de contratarme. Salí de mi coche y fui al departamento de RRHH para conocer a mi nuevo gerente. Cuando llegué a la oficina, mi gerente estaba allí para saludarme y llevarme a la reunión de la mañana que estaba en marcha. Él me guió alrededor de un camino de laberinto a través de esta enorme instalación de producción. El único pensamiento que atravesaba mi mente era: ¿Cómo voy a encontrar mi oficina mañana? Mi gerente me hizo una serie de preguntas, la mayoría de las cuales no pude oír debido al equipo de roaming que alineó el camino de caminata que seguimos. Cinco minutos más tarde, llegamos a la puerta de la sala de conferencias. Él puso la mano en el botón, me miró por encima del hombro, sonrió y dijo: "Estamos felices de que se unan a nuestro equipo". Yo sonríe de vuelta y seguir por la puerta, y sin previo aviso, juro que todavía por 10 minutos. Miré alrededor de la sala en mis colecciones nuevas, ocho en todo, y nadie se pareció a mí. No había afroamericanos, no había mujeres; sólo hombres blancos de entre 25-60 años. Mi pensamiento inicial fue "en qué diablos me entregué". Mientras yo examinaba a la multitud, ellos también me dimensionaban bien. Cuando volví al momento presente, inmediatamente procedimos con la reunión.

Una vez que la reunión inicial terminó, saqué un suspiro de alivio, creyendo que lo peor acabó. También me acordé de que había tomado la decisión correcta unirse a esta empresa líder de la industria, y que este era un lugar donde podría agregar valor. Menos de 30 minutos después, fui presentado al personal de la Unión que yo iba a manejar: el 95% del sexo masculino, el 90% blanco y la mayoría compartía la fecha de graduación de la escuela secundaria con mi padre. Decir que estaba bordado con los brazos abiertos está lejos de la verdad. Sin embargo, a lo largo del tiempo, aprendí a liderar con éxito en este ambiente, fue promovido al Departamento de Asistente de Departamento y lideró mi equipo para el grupo Best in Class Logistics dentro de la empresa global (2011).

Hoy, sostengo una serie de posiciones con responsabilidades cada vez mayor, y una cosa no ha cambiado. Todavía soy el único rostro en la habitación. Entonces, ¿qué significa ser el único rostro en la sala? Eso significa que soy la única mujer afroamericana en la mesa de liderazgo. En la mayoría de los casos, soy la única mujer y afroamericana que contribuye a las decisiones que afectan el crecimiento de la empresa y la moral de los empleados en las configuraciones de gestión donde participo. La industria manufacturera normalmente no emplea a un gran número de mujeres y, típicamente, las mujeres empleadas en la industria no son percibidas como técnicamente experimentadas como hombres. Como resultado, las mujeres tienen un tiempo más desafiante visto como líderes en el lugar de trabajo. La mayoría de las veces, líderes femeninos fuertes se etiquetan como agresivos o mandamientos. Estos factores influyen en la capacidad de una mujer para ser vocal y se toma en serio mientras está en la mesa de liderazgo. Acople eso con percepciones de afroamericanos en el lugar de trabajo – perezoso, menos inteligente y con rabia. Con algunos o todos esos estereotipos, y probablemente otros, siendo infligidos a mí por mis colegas y gerentes, además de la conversación negativa auto-inflexa de años de programación social, el liderazgo efectivo fue bastante difícil para mí al principio de mi carrera. Independientemente de eso, seguí luchando para probarme a mí mismo, y dejé el trabajo a menudo agotado y frustrado.

El punto de inflexión en mi desarrollo de liderazgo vino cuando fui promovido a Asistente de administrador. Le pregunté a mi gerente de contratación el consejo que tuvo para mí cuando cambió a mi nuevo papel. Yo estaba ansioso de recibir sus comentarios desde que era el gerente que tomó la decisión final de contratarme para ese cargo. Su respuesta fue: "Recuerda que eres una mujer … y sigue haciendo lo que estás haciendo". Atordoado y ofendido, no estaba seguro de lo que significaban sus palabras. Al progresar a través de mi carrera, ya través de reuniones frecuentes con él y otros líderes mayores, descubrí exactamente lo que quería decir. Lo que mi director me dijo muy francamente era (1) Te contraté porque haces las cosas, y (2) la gente va a empujar contra usted porque usted es una mujer diciéndoles cómo hacer las cosas. Sé que tengo un gran sentido de urgencia, deseo de obtener excelentes resultados y tomar mis decisiones basadas en hechos. Aunque yo, y mi gerente, vi mi enfoque como un gran activo para cualquier empresa; Sin embargo, fui percibido por otros como muy agresivo, intitulado, exigente, ya veces malvado. Me di cuenta de mi fuerza de hacer lo que era necesario para hacer el trabajo y entregar la excelencia, pero describirme como "afirmando el dominio". En resumen, tuve que aprender a navegar eficazmente las percepciones y los obstáculos que vienen con una líder femenina afroamericana, para que pueda seguir siendo exitoso mientras yo escalaba la escalera corporativa.

Ahora, este artículo no trata sobre las dificultades enfrentadas por las mujeres en el lugar de trabajo, ni es para ganar simpatía por el doble estándar que las mujeres y / o las minorías deben superar en el mundo corporativo. Todos reconocemos que existen desviaciones e injusticias. Pero una gran verdad es no importa quién eres, en algún momento de tu carrera profesional, serás el único rostro en la sala. Esto fue escrito para alentar a las personas a ser líderes efectivos, independientemente de las circunstancias que las rodean.

Entonces, ¿cómo lidiar con eficiencia cuando usted es el único rostro en la sala? Como muchos de ustedes, leo una infinidad de libros de negocios y autodesarrollo que proporcionan estrategias y tácticas para manejar este fenómeno – por ejemplo, crear relaciones, preparar de antemano sus puntos de discusión, exhalar confianza, etc. Estas sugerencias me sirvieron bien, Sin embargo, la estrategia más impactante para mí fue esa: Confiar y creer que usted pertenece a la posición de liderazgo que usted tiene. Hay muchas personas que tenían los requisitos para llenar su posición actual, pero algo en su desempeño pasado, el conjunto de habilidades o la entrevista lo distinguió de la multitud. Crees que has ganado el asiento que sostienes. Es tan simple. A partir de esa creencia, no hay nada más que probar, en cambio puede dedicar su energía y concentrarse en los objetivos establecidos antes de usted. Todo lo que usted necesita hacer es ejecutar al más alto nivel posible, dar su mejor y definir grandes expectativas para quien trabaja con usted!

Algunas personas evitarán esa idea y protestan vehemente: "No es tan simple, es mucho más complicado, especialmente con la discriminación que existe". Para aquellos que se sienten así, yo digo: "Usted tiene razón. A menos que cambie la tendencia habitual a probar su valor y valor, a diferencia de creer que usted ya es valioso para la organización, usted se concentrará más en las opiniones y percepciones asumidas en relación a otras en lugar de su propio rendimiento y resultados . Cuando fui contratado como Gerente Asistente, mi gerente me dijo que "usted se probó a sí mismo antes de recibir el papel, sólo continúe haciendo lo que está haciendo y haga más". Definitivamente divulgue sus éxitos y realizaciones, pero conozca dentro de sí mismo que usted no tiene nada que probar.

Este pensamiento transformador, junto con la acción confiada, le ayudará a ser un líder efectivo en su organización. Usted cometer errores, usted no tendrá todas las respuestas, y muchas veces usted tendrá que pedir ayuda. Si usted puede recibir ayuda y comentarios con apertura y gratitud, seguramente crecerá en las filas de liderazgo.

En resumen, no te canses si nadie en los líderes La tabla se parece a ti, comparte tu historial socioeconómico o se graduó de tu alma mater. Usted pertenece al banco que usted sostiene. Usted trabajó su trasero para llegar allí, y usted va a trabajar su culo para quedarse allí!

Antes de iniciar sesión, permítanme hablar de la reunión de gestión que llevé esta mañana: (Recuerde, soy una gerente femenina afroamericana, la persona más alta de la habitación, en un ambiente de fabricación) Yo ojo alrededor de la habitación, rodeado de 10-12 hombres caucásicos varía de 24 a 60 que están involucrados en sus conversaciones individuales. Yo sonrío, miro al reloj, vuelvo mi mirada hacia el cuarto y con confianza declaro: "Vamos a empezar con la reunión". El silencio asume la sala y ellos aguardan pacientemente mis instrucciones.